“Zeta” avanza tras golpear la costa de Estados Unidos

Por REBECCA SANTANA y KEVIN McGILL
NUEVA ORLEANS
Agencia AP

“Zeta” se debilitó hoy a tormenta tropical en su rápido avance por el sur de Estados Unidos, donde mató al menos a dos personas, dejó sin electricidad a más de 2 millones de personas en toda la región y provocó una inusual alerta por tormenta tropical en Atlanta.

Las autoridades señalaron que las condiciones climatológicas de peligro se mantendrían durante la jornada.

“Zeta” se debilitó en el centro de Alabama, aunque sus fuertes vientos seguían azotando zonas del estado y de la franja noreste de Florida. El sistema estaba unos 80 kilómetros (50 millas) al oeste de Ashville, Carolina del Norte, con vientos máximos sostenidos de 95 km/h (60 mph). Se movía deprisa hacia el noreste, a 63 km/h (39 millas por hora).

La tormenta mató al menos a dos personas. El viento derribó un gran roble sobre una casa rodante, matando a un hombre en Acworth, unos 51 kilómetros (32 millas) al norte de Atlanta. Otros dos adultos y un niño estaban en la casa en ese momento, pero salieron ilesos.

Un hombre de 55 años falleció antes electrocutado por un cable eléctrico caído en Nueva Orleans, según un forense de Luisiana.

Se reportaron apagones en Luisiana, Mississippi, Alabama y Georgia, según el sitio web PowerOutage.us. Georgia era el estado con más clientes sin luz antes del amanecer del jueves, con más de un millón de inmuebles sin electricidad.

El alcalde de Waveland, Mike Smith, dijo a WLOX-TV que su municipio en la costa de Mississippi, dentro de la zona más afectada por el huracán Katrina en 2005, parecía haberse llevado el peor golpe desde entonces.

“Por la mañana vamos a ver muchos daños”, dijo Smith. Entre los muchos árboles derribados había uno en la casa del alcalde. “Era mi vecino de al lado y quería meterse conmigo, por lo visto”, dijo.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, tenía previsto recorrer el jueves las zonas costeras más afectadas. Durante una entrevista el miércoles por la noche, Edwards dijo que el viento había causado muchos daños estructurales. Y conforme vecinos y grupos religiosos empezaban a ofrecer ayuda a los afectados, señaló la necesidad de protegerse al mismo tiempo contra el coronavirus.

“Ofrezcan la ayuda, pero háganlo con mascarilla puesta”, dijo.

Buena parte de Nueva Orleans y alrededores estaban sin electricidad el miércoles por la noche. La tormenta golpeó con dureza la ciudad. Los carteles de bares y restaurantes se agitaban en el viento y las palmeras en la calle Canal oscilaban con brusquedad. Una persona fue hospitalizada con heridas leves tras el derrumbe de una estructura, según las autoridades.

Se emitieron alertas por tormenta tropical hasta el sur de Virginia, algo muy inusual para la región. Los meteorólogos emitieron varias alertas de tornado que llegaban hasta la franja noreste de Florida. Y Atlanta, Georgia, estaba en alerta por tormenta tropical por segunda vez en la historia. La primera ocasión fue en 2017, cuando el huracán Irma arremetió contra Florida como tormenta de categoría 4.

Zeta tenía vientos máximos sostenidos de 177 kilómetros por hora (110 millas por hora) como huracán de categoría 2 al tocar tierra, y es la 27ma tormenta con nombre en una temporada de gran actividad en el Atlántico cuando falta más de un mes para que concluya. Fijó un récord al volverse el 11mo meteoro con nombre en azotar el territorio continental estadounidense en una temporada, dos más que los nueve registrados en 1916.