Viaja a EEI nave con nombre de matemática de raza negra

El cohete Antares de Northrop Grumman despega desde una plataforma de lanzamiento de la NASA en la isla Wallops, Virginia, con una carga para la Estación Espacial Internacional. Foto la hora: Steve Helber/AP

Por MARCIA DUNN
CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU.
Agencia (AP)

Una nave que adoptó el nombre de una matemática afroestadounidense de la NASA que aparece en la película «Hidden Figures» despegó el sábado con suministros para la estación espacial, en el 59no aniversario del histórico lanzamiento de John Glenn.

Se espera que la cápsula Cygnus, de Northrop Grumman —llamada S.S. Katherine Johnson— llegue el lunes a la Estación Espacial Internacional tras su lanzamiento desde la costa este de Virginia.

Johnson falleció hace casi exactamente un año a la edad de 101 años.

Los cálculos de Johnson contribuyeron al vuelo del 20 de febrero de 1962 en que Glenn se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra. La película, estrenada a finales de 2016, describe los esfuerzos de Johnson y otras mujeres de raza negra en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, durante los primeros días de la exploración espacial. Langley se ubica a 160 kilómetros (100 millas) de la plataforma de lanzamiento en la isla Wallops.

Northrop Grumman lanzó por la tarde una carga de cuatro toneladas para la NASA desde Wallops, donde las temperaturas estaban poco arriba del punto de congelación. El cohete Antares fue avistable desde las Carolinas a Connecticut, al menos donde el cielo lucía espejado.

Este será el segundo envío para la estación espacial en menos de una semana. Una cápsula rusa despegó el miércoles con manzanas y naranjas, entre otras cosas.

«¡Oh, adoramos la comida fresca!», tuiteó el astronauta japonés Soichi Noguchi. Destacó que la estación espacial había pasado sobre Virginia 10 minutos antes del lanzamiento del sábado.

Noguchi y sus seis compañeros estadounidenses y rusos en la estación pueden esperar que el Cygnus les lleve más manzanas, así como tomates, nueces, salmón ahumado, quesos parmesano y cheddar, caramelos y tiras de coco.