Trump erra sobre costos de inmigración ilegal

Por JILL COLVIN
WASHINGTON
Agencia (AP)

El presidente Donald Trump está difundiendo cifras erróneas al hablar sobre los costos de la inmigración ilegal.

En su intento de presionar a los demócratas para que aprueben el financiamiento de su anhelado muro en la frontera sur, Trump asegura que el país pierde 250 mil millones de dólares anuales debido a la inmigración ilegal, pero el martes aún se desconocía de dónde obtuvo Trump esa cifra, que es sumamente mayor a la de cálculos previos.

Su declaración:

TRUMP: “¿Podría alguien explicarle a los demócratas (necesitamos sus votos) que nuestro país pierde 250 mil millones de dólares al año a causa de la inmigración ilegal, sin incluir el terrible flujo de drogas? Seguridad fronteriza de máximo nivel, incluyendo el muro, son 25 mil millones. Se paga solo en dos meses. ¡Hagámoslo!”, tuiteó el martes.

LOS HECHOS: Las cifras presentadas por Trump dejaron perplejos incluso a algunos de sus partidarios.

“No estoy seguro de dónde sacó el Presidente esas cifras”, dijo Dave Ray, presidente del grupo sin fines de lucro FAIR, Federation for American Immigration Reform, que está a favor de menores cifras migratorias.

Ni la Casa Blanca ni el Departamento de Seguridad Nacional respondieron el martes a preguntas sobre de dónde salió el estimado de 250.000 millones de dólares.

Por ejemplo, The Heritage Foundation calculó en 2013 que los hogares encabezados por migrantes que vivían ilegalmente en Estados Unidos representan una carga fiscal neta de alrededor de 54.500 millones de dólares al año.

Trump mismo ha contradicho su propia cifra. Durante su campaña presidencial de 2016, Trump aseguró que la inmigración ilegal le costaba al país más de 113.000 millones de dólares al año, menos de la mitad de la cantidad que tuiteó el martes.

Aparentemente el estimado se basa en un documento de FAIR, que difundió un reporte actualizado en 2017 que aseguraba que los contribuyentes “desembolsan aproximadamente 134.900 millones de dólares para cubrir los castos causados por la presencia de más de 12,5 millones de extranjeros ilegales y por los alrededor de 4,2 millones de hijos con ciudadanía estadounidense de padres ilegales” a nivel federal, estatal y local, con “una carga fiscal de alrededor de 8.075 dólares por cada miembro de una familia de extranjeros ilegales y un total de 115.894.597.664 dólares”.

La cifra de 116.000 millones de dólares incluía servicios como salud y educación, así como el gasto de agencias como el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas, menos los 19.000 millones de dólares provenientes de extranjeros que están ilegalmente en el país, pero que pagan impuestos, según la conclusión del grupo.

Pero también incluyó en su conteo los costos relacionados con los hijos de esos inmigrantes, aun cuando son ciudadanos estadounidenses. El cálculo fue criticado por generalizar y tener otras importantes fallas en su metodología.

Michelle Mittelstadt, del Instituto de Política de Migración una entidad apartidista, dijo que las cifras de grupos activistas de ambos extremos del asunto tienen grandes errores “debido a que no ven el otro lado del espectro”.

El Pew Research Center, una organización apartidista, también difundió la semana pasada nuevos estimados de que en 2016 había 10,7 millones de inmigrantes viviendo sin autorización en Estados Unidos, una reducción respecto a su punto más alto de 12,2 millones de personas en 2007, un total que sería menor a las proyecciones de grupos como FAIR.