El quarterback de los Chiefs de Kansas City Chad Henne celebra tras una carrera en la segunda mitad del duelo divisional ante los Browns de Cleveland del domingo 17 de enero del 2021. (AP Photo/Charlie Riedel)

POR DAVE SKRETTA/AP
KANSAS CITY, Missouri, EE. UU.

Los Chiefs de Kansas City habían perdido al mariscal Patrick Mahomes por una conmoción cerebral y estuvieron cerca de perder el encuentro.

Pero su defensiva y Chad Henne, por increíble que parezca, mantuvieron con vida sus aspiraciones de llegar a un Super Bowl por segundo año consecutivo, al derrotar el domingo 22-17 a los Browns de Cleveland y avanzar a su tercer duelo seguido por el campeonato de la Conferencia Americana.

Con su mariscal estelar reducido a un mero espectador, fue la defensiva de los Chiefs —usualmente olvidada ante la poderosa ofensiva de Mahomes— la que obligó a los Browns a despejar en los minutos finales del partido.

Luego, su suplente de 35 años ofreció una muestra de su valentía al arriesgar el físico en un acarreo personal en tercera y largo y un audaz pase completo a Tyreek Hill en cuarta —cuando Andy Reid decidió jugársela— que dio a Kansas City la primera y 10 con poco más de un minuto restante y la oportunidad de consumir el reloj.

«Es por esto que adoramos a Big Red. Siempre es puntual», dijo el safety Tyrann Mathieu, de los Chiefs, sobre la decisión del cuarto intento. «Siempre sabemos que tiene una jugada en la mesa».

Mahomes no había jugado en 21 días, desde que los Chiefs aseguraron el primer lugar de la Conferencia Americana en la jornada 16, pero lució preciso antes de abandonar el partido a la mitad del tercer periodo. Completó 21 de 30 pases para 255 yardas y logró anotaciones por aire y por tierra.

Harrison Butker agregó tres goles de campo para los Kansas City, que por poco deja escapar una ventaja 19-3 pero sobrevive para convertirse en el primer equipo de la Conferencia Americana en jugar en casa tres veces el duelo por el campeonato. Enfrentarán a los Bills el próximo domingo.

Por su parte, Baker Mayfield lanzó para 204 yardas, con una anotación y una intercepción para los Browns, que venían de su primera victoria en postemporada desde la campaña 1994. Pero su incapacidad al ir por la anotación del gane —despejaron con 4:23 minutos por disputar— evitó que ganaran dos juegos de playoffs en una temporada por primera vez desde 1950.

Diario La Hora
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