Roma/Sydney
DPA

El cardenal australiano George Pell, responsable de Finanzas y «número tres» del Vaticano, dimitió temporalmente para defenderse de acusaciones de abuso sexual en su país, informó hoy la Santa Sede.

El Papa Francisco concedió a Pell licencia para demostrar su inocencia en Australia, afirmó Pell en Roma.

«He mantenido informado con regularidad al Papa Francisco durante este largo proceso y hace pocos días he hablado con él sobre la necesidad de tomar licencia para limpiar mi nombre», dijo Pell en un comunicado. «Repito que soy inocente de estos cargos. Son falsos. La idea de abuso sexual es aborrecible para mí», aseguró el Cardenal.

En Australia se había abierto poco antes una investigación contra el Cardenal, de 76 años, por sospecha de abuso sexual. La Policía en el estado de Victoria informó que Pell ha sido convocado a una audiencia ante un tribunal en Melbourne el 18 de julio. Es la primera vez que un jerarca de tan alto rango en el Vaticano está siendo investigado por acusaciones de abuso sexual.

Durante la ausencia de Pell, la tesorería continuará funcionando con normalidad y los trabajadores seguirán en su cargo mientras que no se decida lo contrario, indicó el Vaticano.

Antes de ser trasladado a Roma, Pell fue arzobispo de Melbourne y Sydney. A principios de 2014, el Papa Francisco le nombró secretario de Economía del Vaticano, un puesto de nueva creación similar a un Ministerio de Finanzas.

Ni la Policía australiana ni Pell han detallado las acusaciones presentadas contra el prelado. Según medios australianos, los supuestos abusos se cometieron ya hace mucho tiempo.

En el pasado se habían presentado en varias ocasiones quejas por supuestos casos de abuso sexual de menores cuando Pell se desempeñaba como sacerdote en Ballarat (1976-1980) y como arzobispo en Melbourne (1996-2001). Se le acusaba de haber abusado sexualmente de varios chicos.

En julio del año pasado, dos hombres presentaron demandas contra el religioso asegurando que este había abusado de ellos en una piscina en los años 70. Otro hombre afirmó que Pell se desnudó en los años 80 delante de unos chicos en un vestuario.

«Hasta el momento, ninguna de las acusaciones presentadas contra el cardenal Pell ha sido investigada por un tribunal», subrayó el subjefe de la Policía de Victoria, Shane Patton. Pell tiene derecho a un «juicio justo», recalcó.

Las acusaciones son especialmente delicadas porque Pell había admitido que durante años la Iglesia católica de Australia había restado importancia al abuso sexual de niños. El propio clérigo había sido criticado por haber encubierto tales casos y tuvo que presentarse ante una comisión de investigación en Australia debido a las acusaciones.

El Papa Francisco creó a finales de 2014 un nuevo gremio para agilizar la investigación de casos de abuso sexual y otros delitos en el seno de la Iglesia católica.

Un miembro de la Comisión Pontificia para la Protección de los Menores renunció recientemente por la frustración que le generaba que las investigaciones sobre casos de abusos sexuales no avanzaran.

Diario La Hora
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