El alero de los Clippers de Los Ángeles, Kawhi Leonard (izquierda), lanza durante la segunda mitad del juego 3 de la serie de segunda ronda de los playoffs de la NBA contra el Jazz de Utah, el sábado 12 de junio de 2021, en Los Ángeles. Foto: La Hora/AP/Mark J. Terrill.

PHOENIX / AP

Los Suns de Phoenix y los Clippers de Los Ángeles siguen en la postemporada de la NBA en parte debido a que han aprendido a perseverar en los momentos decisivos y sin contar con sus principales estrellas.

Esa habilidad podría volver a ser puesta a prueba para ambos equipos en la final de la Conferencia Oeste.

Los Suns y los Clippers se enfrentaran en el primer juego de la serie el domingo en Phoenix con el estado de algunos de sus principales jugadores en duda. El armador de los Suns, Chris Paul, sigue en los protocolos de salud y seguridad de COVID-19 de la NBA, mientras que el alero de los Clippers, Kawhi Leonard, aún lidia con una lesión en la rodilla que lo dejó fuera de los últimos dos juegos contra Utah. Leonard y Paul se perderán por lo menos el juego 1 de la serie.

No es la situación ideal para ninguno de los equipos. Y tampoco es momento para quejarse de ello.

“Simplemente tienes que tener una mentalidad de que va el siguiente hombre”, dijo el alero de los Suns Jae Crowder. “Tenemos suficientes hombres en el vestuario, sentimos, para hacer el trabajo”, añadió.

Los Suns publicaron una breve actualización el sábado en la que informaron que Paul sigue en los protocolos por COVID-19 de la liga luego de haber sido colocado en la lista el miércoles. El entrenador de los Suns, Monty Williams, señaló que la situación de Paul se revisa todos los días.

El armador de 36 años ya fue vacunado contra el COVID-19, comentó una persona con conocimiento de la situación, quien habló con The Associated Press bajo condición de anonimato debido a cuestiones de privacidad. Eso podría significar que Paul podría ser retirado de la lista para regresar antes que otros jugadores que dieron positivo al virus en la temporada, antes de que las vacunas estuvieran disponibles de manera generalizada.

Leonard sufrió un esguince en la rodilla derecha durante la victoria sobre el Jazz el lunes en el juego 4. Un esguince, por definición, es una lesión de ligamento, pero los Clippers no han dicho cuál de los cuatro ligamentos es el problema. Se perdió los últimos dos partidos de la serie contra el Jazz, incluido el sexto celebrado el viernes.

El entrenador de los Clippers Tyronn Lue dijo que Leonard estaba de regreso en Los Ángeles para recibir tratamiento en la rodilla y que estaba descartado para el primer juego de la final del Oeste. No estaba seguro sobre la condición del alero para el segundo encuentro.

Los Clippers tienen una foja de 13-9 sin su alero estelar esta temporada, incluido 2-0 en la postemporada. Leonard, nombrado en dos ocasiones Jugador Más Valioso de la final de la NBA, promedia 30,4 puntos y encesta un 57% de sus tiros en la postemporada.

“Nuestro equipo, debo decirles, simplemente no se dará por vencido”, comentó Lue tras la victoria el viernes. “Siguen luchando y compitiendo y creo que nuestros aficionados quieren ver eso este año. Nunca cedimos, nunca buscamos un culpable. Nunca le echamos la culpa a alguien más. Nos vimos en el espejo, lo reconocimos y seguimos adelante”.

Varios de los mejores jugadores de los Suns, incluido el base Devin Booker y el alero Deandre Ayton, se encuentran disputando los playoffs por primera ocasión.

Y se puede decir que no se han sentido indimidados.

Booker promedia casi 28 puntos en la postemporada y tuvo uno de los momentos más importantes de los playoffs cuando registró 47 unidades en una victoria sobre el campeón defensor, los Lakers de Los Ángeles, en la primera ronda.

“Durante estos playoffs, ha estado fenomenal”, comentó Williams.

Ayton, en tanto, promedia 15,2 puntos y 10,6 rebotes, al tiempo que encesta el 71,6% de sus tiros de campo. También ha brindado una defensa estelar como el único protector real del aro.

Agencia AP
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