Khris Middleton, de los Bucks de Milwaukee, festeja con su compañero Pat Connaughton, luego de encestar en la prórroga del primer partido de su serie de playoffs ante el Heat de Miami, el sábado 22 de mayo de 2021. Foto: La Hora/AP.

MILWAUKEE / AP

Giannis Antetokounmpo y los Bucks se encontraban en peligro de sufrir otra derrota devastadora en playoffs ante Miami.

Khris Middleton se cercioró de que ello no ocurriera.

Middleton rompió el empate con un enceste cuando faltaban 0,5 segundos del tiempo extra y totalizó 27 puntos el sábado para que Milwaukee superara 109-107 al Heat, en el primer partido de la serie de la ronda inicial de la postemporada.

“Tengo confianza en mí”, dijo Middleton. “Uno puede fallar muchos disparos o encestar muchos. Lo importante es confiar en el trabajo que se ha realizado en la temporada y en las prácticas”.

Middelton era marcado estrechamente por Duncan Robinson en la jugada.

Goran Dragic, de Miami, había empatado el juego con un triple desde la esquina con 20,6 segundos restantes en la prórroga. Tras el tiro de Middleton, Jrue Holiday bloqueó un intento de triple de Jimmy Butler, cuando sonó la chicharra.

El segundo encuentro es el lunes por la noche en Milwaukee. Miami eliminó a los Bucks 4-1 en la segunda ronda de los playoffs del Este la campaña anterior, en su camino que culminó en la Final de la NBA.

Butler forzó el tiempo extra al meter una canasta cuando el reloj expiraba, superando la marcación de Giannis Antetokounmpo, cuyas fallas en tiros libres impidieron que los Bucks resolvieran el duelo con facilidad.

Antetokounmpo consiguió 26 puntos, 18 rebotes y cinco asistencias, pero solamente acertó 6 de 13 en tiros libres. En los últimos 1:06 minutos del tiempo regular, el griego solamente acertó 2 de 5 tiros libres, e incurrió en una infracción de 10 segundos que le impidió obtener otro intento de tiro libre.

Holiday sumó 20 puntos y 11 rebotes por los Bucks, que ganaron pese a sólo acertar 5 de 31 en triples. Nunca habían metido menos de siete triples en un juego durante la campaña regular.

Dragic anotó 25 puntos, Robinson añadió 24 y Butler firmó 17 para el Heat. Butler también aportó 10 rebotes y ocho asistencias.

Los Bucks tomaron ventaja de 98-97 con 34,3 segundos por jugar en tiempo regular, cuando Antetokounmpo atinó el segundo intento de tiros libres tras recibir una falta al intentar un enceste.

Antetokounmpo le zafó el balón a Butler para forzar un salto entre dos, recuperó el balón cuando Brook Lopez ganó la posesión y recibió otra falta cuando restaban nueve segundos.

Pero en esta ocasión, Antetokounmpo metió su primer intento de tiro libre y falló el segundo. Trevor Ariza consiguió el rebote y Miami pidió una pausa con ocho segundos en el reloj.

Dragic puso el balón en juego con Butler, quien se tomó su tiempo antes de atacar la canasta y conseguir el enceste que rodó hacia adentro cuando sonó la chicharra.

Agencia AP
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