Taryectoria de masas de agua por los océanos. Foto la hora: NSF/SCRIPPS / Europa Press/dpa

Información de más de mil millones de puntos durante 25 años ha permitido crear una estimación del viaje que hace el agua por las cuencas océanicas del mundo, que puede llegar a 2.800 añós.

Los oceanógrafos liderados por el Instituto Scripps de la Universidad de California en San Diego descubrieron que masas de agua aleatorias tardarán cientos o, a veces, miles de años en completar un viaje épico de regreso a sus puntos de origen. También encuentran que un componente fundamental de la circulación en el Océano Atlántico podría ser más vulnerable a la interrupción de lo que se pensaba anteriormente.

Las investigadoras de Scripps Louise Rousselet y Paola Cessi, que publican resultados en Science Advances, explican que la investigación es la primera en seguir las trayectorias del agua respaldadas por una cantidad tan grande de datos del mundo real mientras se usa una simulación por computadora conocida como Estimación de la circulación y el clima del océano, o ECCO. ECCO es un modelo oceánico que incorpora más de mil millones de datos recopilados de satélites, flotadores robóticos a la deriva en la red global Argo y otras fuentes.

El modelo fusiona estos datos en una simulación global de los océanos, al igual que lo hacen los pronósticos meteorológicos para la atmósfera. Las masas de agua en su viaje a través del océano registran propiedades físicas, como la temperatura y la salinidad. Seguir estas parcelas etiquetadas en movimiento es un complemento para describir las propiedades del océano en ubicaciones fijas.

ENTRE TRES SIGLOS Y 2.800 AÑOS

Los investigadores encontraron que alrededor de un tercio de las parcelas de agua abandonaron el Atlántico, luego hicieron un viaje por los océanos Pacífico, Índico y Austral y necesitaron unos 300 años para regresar a casa. Aproximadamente el 20% hizo aproximadamente el mismo viaje, pero viajó a mayores profundidades y se desvió hacia el mar de Weddell frente a la Antártida. Esas parcelas necesitaron 700 años para regresar al Atlántico.

El mayor número, casi la mitad, necesitó 2.800 años para regresar, buceando durante aproximadamente 1.000 años en el abisal Océano Pacífico. Esas, dijo Cessi, hicieron el «gran recorrido» por los océanos del mundo, visitando casi todas las cuencas a diferentes profundidades antes de regresar, explicó en un comunicado.

Agencia DPA
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