Ligas menores cancelan campañas de béisbol por pandemia

Las ligas menores de béisbol cancelaron sus campañas ayer debido a la pandemia de coronavirus. Foto la hora: AP.

Por RONALD BLUM
NUEVA YORK
AGENCIA (AP)

Las ligas menores de béisbol cancelaron sus campañas ayer debido a la pandemia de coronavirus, y el titular de su organismo rector afirmó que más de la mitad de los 160 equipos estaba en peligro de declararse en quiebra sin asistencia del gobierno ni inyecciones de capital privado.

La Asociación Nacional de Ligas Profesionales de Béisbol, el organismo rector de las ligas menores creado en septiembre de 1901, hizo el anuncio esperado desde hace tiempo. Las ligas menores jamás habían cancelado una campaña.

O’Conner calculó que entre el 85% y 90% de los ingresos proviene de la venta de boletos, ventas de productos en las instalaciones de los parques, tarifas de estacionamientos y publicidad en los estadios. El año pasado, 176 equipos de 15 ligas menores atrajeron a 41,5 millones de fanáticos, un promedio de 4.044 por juego.

Los equipos del Béisbol de las Grandes Ligas (MLB por sus siglas en inglés) están planeando una campaña regular de 60 encuentros pero la mayor parte de sus ingresos saldrá de las transmisiones televisivas.

O’Conner señaló que muchos equipos de ligas menores habían recibido recursos en conformidad con la Ley Federal de Flexibilidad del Programa de Protección de Nómina.

O’Conner expresó confianza en la aprobación de la medida 7023 de la Cámara de Representantes que facilitaría 1.000 millones de dólares en créditos federales reembolsables en 15 años a negocios cuyos ingresos en 2019 hayan totalizado 35 millones de dólares o menos y “tengan obligaciones contractuales derivadas de arrendamiento, renta, pago de bonos de instalaciones deportivas, museos y teatros comunitarios de propiedad pública.

Además, el Acuerdo del Béisbol Profesional entre las mayores y las menores expira el 30 de septiembre, y la MLB ha propuesto reducir el mínimo de afiliados de 160 a 120.

No ha habido conversaciones sustanciales durante unas seis semanas.