NATACIÓN OLÍMPICA

Ledecky vuela en Río y Phelps agranda su leyenda

Río de Janeiro
DPA

La estadounidense Katie Ledecky demostró ayer por qué nadie duda de que será la gran estrella de la natación en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, al pulverizar el récord mundial de los 400 metros estilo libre y colgarse el primero de los varios oros a los que aspira.

La norteamericana de 19 años voló sobre el agua del Estadio Acuático Olímpico para ganar la prueba en 3:56,46 minutos y rebajar en casi dos segundos la plusmarca de 3:58,37 que ella misma había establecido hace dos años en Gold Coast.

La exhibición de Ledecky dejó incluso en un segundo plano el nuevo oro de Michael Phelps, que gracias a su victoria con el equipo estadounidense de 4×100 metros libres logró su decimonovena victoria olímpica y su vigesimotercera medalla en Juegos Olímpicos

La aplastante superioridad del nuevo prodigio de la natación se vio reflejada en la tabla de tiempos de la final de hoy, en la que la medalla de plata se la colgó la británica Jazz Carlin con 4:01,23 minutos. El bronce fue para la también estadounidense Leah Smith con 4:01,92.

Ledecky, que el sábado ganó la plata en el relevo de 4×100 libre, se colgó hoy su segundo oro olímpico, después del que consiguió hace cuatro años en los 800 metros de Londres.

En Río, la estadounidense aspira a emular a su compatriota Debbie Meyer, única mujer capaz de lograr en unos mismos Juegos las coronas olímpicas de 200, 400 y 800 metros. La hazaña se remonta sin embargo a la cita de Ciudad de México en 1968.

“Hacer 3:56 fue el objetivo que me marqué tras Mundiales de Barcelona en 2013, así que sienta muy bien”, dijo. “Esta mañana ya estuve muy cerca de batir el récord. El nado fue casi idéntico, pero con más ritmo en la última posta. Es pura felicidad”, agregó.

La forma en la que Ledecky destroza los mejores cronos de todos los tiempos hace incluso pensar con la posibilidad de que baje de los ocho minutos en el 800.

Ganador del récord absoluto de medallas de oro en la historia olímpica, Phelps se impuso en el 4×100 junto a Caeleb Dressel, Ryan Held y Nathan Adrian. Con un tiempo de 3:09,92, los estadounidenses se impusieron a Francia y Australia.

La superestrella conquistó así el primero de los cuatro oros que, según dijo, aspira a ganar en Río. En individuales, el estadounidense de 31 años se estrenará mañana en los 200 metros mariposa.

Se espera que compita también en los 200 combinados el miércoles y un día después en los 100 mariposa, a lo que podría sumar hasta dos participaciones más en relevos.

El de Ledecky fue el más espectacular, pero no el único récord mundial que se batió hoy en el agua de la arena carioca, donde ya van seis plusmarcas en dos días de competición.