Las hemorroides: Molestia vergonzosa

Alfonso Mata
lahora@lahora.com.gt

Datos exactos de su frecuencia no existen, se estima que uno de cada tres adultos las padecen y luego de los cincuenta años uno de cada dos. Aproximadamente el 70% es del grado I alrededor del 20% más grave o sean del grado II y el 10% restante de un grado más severo III o IV. La mayoría de los que los padecen no lo saben, pues no tienen síntomas ni signos visibles.

Las hemorroides son venas dilatadas que se forman en el ano o el recto. Es normal que las venas en el área anal se hinchen ligeramente en el momento de la defecación. Pero a diferencia de las venas normales, las hemorroides permanecen permanentemente dilatadas. Se ha afirmado que múltiples factores son la causa del desarrollo hemorroidal, incluido el estreñimiento y el estrés prolongado y en algunos estudios un índice basal metabólico alto. En mujeres embarazadas, los síntomas de las hemorroides generalmente desaparecen después del parto.

La dilatación anormal y la distorsión del canal vascular, junto con los cambios destructivos en el tejido conectivo de soporte dentro del lecho anal, es un hallazgo primordial de la enfermedad hemorroidal y ello se ve acompañado de: una reacción inflamatoria, hiperplasia vascular.

Los síntomas son ocasionales y fácilmente reconocibles: picazón cerca del ano, malestar al sentarse y sangrado cuando se producen movimientos intestinales. Por lo general, un ataque de hemorroides dura unos pocos días y luego los síntomas desaparecen.

La mayoría de las personas con hemorroides logran aliviar sus síntomas con diversos cuidados en el hogar y, si es necesario, medicamentos de venta libre.  Sin embargo, las hemorroides pueden causar dolor persistente o molestias casi permanentes. En estos casos, el tratamiento médico puede ser considerado.

HEMORROIDES: ¿EXTERNAS O INTERNAS?

Las hemorroides externas: Aparecen debajo de la piel en el orificio del ano. Pueden causar hinchazón en el área.  Son más sensibles que las hemorroides internas porque hay más fibras nerviosas sensoriales en esta área.  Además, el riesgo de que se forme un coágulo de sangre en una vena dilatada es mayor que para las hemorroides internas.

Las hemorroides internas: Se forman en el ano o parte inferior del recto. Forman una pequeña protuberancia. Se clasifican según su etapa de evolución. Tienden a progresar de un grado a otro si no se hace nada para frenar su evolución.
• Primer grado. La hemorroide permanece dentro del ano.
• Segundo grado. Las hemorroides abandonan el ano en el momento de la defecación y vuelven a su posición normal al final del esfuerzo.
• Tercer grado. La hemorroide debe ser desplazada suavemente con los dedos después de la defecación.
• Cuarto grado. Las hemorroides no pueden ser recolocadas dentro del ano.

SÍNTOMAS: RECONOCER UNA HEMORROIDE
• Sensación de  ardor de  picazón  o molestia en la zona anal.
• Sangrado  y dolor leve en el momento de la defecación.
• Sensación de que el interior del recto está  inflamado.
• Moco que rezuma a través del ano.
• Salen del ano  protuberancias  sensibles (sólo en el caso de las hemorroides  internas  2º -4º  grado).

PERSONAS EN RIESGO
• Personas cuyo pariente cercano sufre de hemorroides.
• Mujeres embarazadas
• Mujeres que dieron a luz por parto vaginal.
• Personas con cirrosis del hígado.

FACTORES DE RIESGO
• Sufrir de estreñimiento o diarrea regularmente.
• Sufrir de obesidad.
• Sentarse durante mucho tiempo en el asiento del inodoro.
• Ser llamado a levantar objetos pesados con frecuencia.
• Practicar el sexo anal.

POSIBLES COMPLICACIONES

Generalmente cuando la incomodidad o el dolor leve se convierten en dolor intenso, es una señal de que se ha formado un coágulo de sangre en una hemorroide. Es una trombosis hemorroidal, dolorosa. Los síntomas generalmente desaparecen en 1 a 2 semanas, usando analgésicos y laxantes emolientes, que suavizan las heces. Después de la reabsorción del coágulo, puede formarse una hinchazón pequeña e indolora en el ano (solo en caso de hemorroides externas). En casos raros, puede aparecer una úlcera (una herida que tiende a extenderse). También puede ocurrir que una pérdida significativa de sangre cause anemia.

PREVENCIÓN Y TRATAMIENTOS A SU ALCANCE

ALIMENTACIÓN
• Aumente gradualmente la cantidad de  fibra  en su dieta. Esta es la  mejor prevención posible. Las frutas y verduras, los cereales y los panes integrales son excelentes fuentes de fibra. Es mejor integrarlos gradualmente en la dieta. Las fibras ablandan las heces y aumentan su volumen, lo que facilita su expulsión suave.
NOTA: Tiene que ser paciente: la mejora se produce en unas pocas semanas.

• Beba mucha agua  y otros líquidos durante el día.
• Tómese el tiempo para comer en la mañana. El intestino tiene el reflejo de vaciarse después de las comidas, especialmente después del  desayuno.

EJERCICIO FÍSICO REGULAR
• Veinte minutos de  caminata  al día a buen ritmo puede estimular el tránsito intestinal.
• No se siente durante largas horas. Si no puede hacer lo contrario,  levántese  ocasionalmente, durante 1 o 2 minutos.

HIGIENE INTESTINAL
• Ir al baño  regularmente.  No demore el tiempo para defecar si surge la necesidad.  Cuanto más esperemos, más se secarán y se endurecerán las heces.  En el momento de la defecación, evite forzar  mientras aguanta la respiración.
• No se siente en el asiento del inodoro más de lo necesario (evite leer). En esta posición, los músculos del ano se liberan, causando una afluencia de sangre.

PREVENIR LA RECURRENCIA
• Si es necesario, tome  suplementos de fibra. Se encuentran sin receta en farmacias. Se pueden tomar a largo plazo sin problema. Asegúrese de beber mucho para evitar la obstrucción del tracto digestivo.
• Evite tomar otros tipos de laxantes que los suplementos de fibra.

La mayoría de las veces, las hemorroides se tratan fácilmente, con algunos cuidados en el hogar.
Mantenga el área anal limpia: tome un  baño  o una  ducha  diariamente. Sin embargo, no es necesario usar jabón.
• Después de evacuar el intestino, lávese suavemente con un  papel higiénico humedecido con agua, una toalla húmeda para bebé o un paño de algodón húmedo. Evite el papel higiénico perfumado.
• En caso de picazón, aplique  compresas frías  en el ano durante unos diez minutos, 3 o 4 veces al día.
• En caso de coágulos o hemorroides, tome un  baño de asiento  en agua caliente, de 10 a 15 minutos, 2 o 3 veces al día, para aliviar el dolor. Algunas farmacias y tiendas especializadas venden pequeños baños que se pueden instalar en el inodoro. No agregue jabón en el agua. Seque suavemente y ponga un polvo sin perfume para mantener la piel seca (por ejemplo, almidón de maíz o polvo antifúngico).
• Use  ropa interior de algodón. Licra, acrílico y otras fibras sintéticas evitan la evacuación de la humedad.
• Mientras las hemorroides no estén curadas, evite las  bebidas  y los  alimentos  que pueden irritar las membranas mucosas: café (incluso descafeinado), alcohol, mostaza fuerte, pimiento picante y otras especias fuertes.
• También evite levantar objetos pesados ​​ya que esto aumenta la presión en las venas.