Imágenes por satélites para detectar ballenas varadas en costas remotas

Imagen desde el espacio de una ballena varada Foto la hora: MAXAR TECHNOLOGIES/BAS / Europa Press/Dpa.

MADRID
Agencia dpa / (Europa Press) –

Una nueva técnica para analizar imágenes satelitales puede ayudar a los científicos a detectar y contar ballenas varadas desde el espacio.

Los investigadores probaron un nuevo método de detección utilizando imágenes satelitales de muy alta resolución (VHR) de Maxar Technologies de la mayor masa de ballenas barbadas hasta ahora registrada. Se espera que en el futuro la técnica conduzca a información en tiempo real a medida que sucedan eventos varados.

El estudio, publicado en la revista PLoS ONE por científicos del British Antarctic Survey y cuatro institutos de investigación chilenos, podría revolucionar cómo las ballenas varadas, que están muertas en el agua o en la playa, son detectadas en lugares remotos.

En 2015, más de 340 ballenas, la mayoría de ellas ballenas sei, participaron en un varamiento masivo en una región remota de la Patagonia chilena. El encallamiento no se descubrió durante varias semanas debido a la lejanía de la región. Los estudios aéreos y en bote evaluaron el alcance de la mortalidad varios meses después del descubrimiento.

Los investigadores estudiaron imágenes de satélite que cubren miles de kilómetros de costa, lo que proporcionó una visión temprana del alcance de la mortalidad. Podrían identificar la forma, el tamaño y el color de las ballenas, especialmente después de varias semanas cuando los animales se volvieron rosas y naranjas a medida que se descomponían. Se contó un mayor número de ballenas en las imágenes capturadas poco después del evento de varamientos que en las encuestas locales.

Muchas naciones costeras tienen redes de varamientos de mamíferos que reconocen que este es un medio crucial para monitorear la salud del medio ambiente local, especialmente para proporcionar un primer aviso de contaminación marina potencial y floraciones de algas nocivas.

La autora y bióloga de ballenas Dra. Jennifer Jackson en British Antarctic Survey dice:

“Las causas de los varamientos de mamíferos marinos son poco conocidas y, por lo tanto, la información recopilada ayuda a comprender cómo estos eventos pueden verse influenciados por la salud general, la dieta, la contaminación ambiental, la oceanografía regional, las estructuras sociales y el cambio climático.

“A medida que se desarrolle esta nueva tecnología, esperamos que se convierta en una herramienta útil para obtener información en tiempo real. Esto permitirá que las autoridades locales intervengan antes y posiblemente ayuden con los esfuerzos de conservación”.

El autor principal, especialista en teledetección, Dr. Peter Fretwell, de British Antarctic Survey dice:

“Este es un desarrollo emocionante en el monitoreo de ballenas desde el espacio. Ahora tenemos una “ventana” de mayor resolución en nuestro planeta, las imágenes satelitales pueden ser una alternativa rápida y rentable a los estudios aéreos que nos permiten evaluar el alcance de los eventos de varamientos masivos de ballenas, especialmente en áreas remotas e inaccesibles”.