ICE realizará más tests para COVID-19 en centros para migrantes

Destacan el papel que debería tener la entidad para con los migrantes. Foto La Hora/Moisés Castillo/AP

POR BEN FOX/AP
WASHINGTON

El Servicio de Control de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos anunció el miércoles que realizará más pruebas de coronavirus entre las personas detenidas en sus instalaciones, luego de las críticas que recibió por su respuesta al brote.

La agencia, conocida como ICE por sus siglas en inglés, indicó que ofrecerá pruebas a los migrantes que están en sus centros de detención de Tacoma, Washington, y Aurora, Colorado, y que considerará hacer lo mismo en otros lugares. El anuncio se produjo luego de semanas de críticas de que la agencia no ha tomado medidas suficientes para evitar la propagación del coronavirus entre las personas que están bajo su custodia y las que deporta.

Los datos más recientes del ICE muestran que hay 788 personas con COVID-19 entre sus casi 25 mil detenidos en aproximadamente 200 instalaciones de todo el país. El brote más grande, con más de 100 casos, está en una instalación de Dallas.

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El ICE informó que ha realizado pruebas a 5 mil 100 detenidos desde que comenzó el brote.

Ha habido 45 casos confirmados entre empleados del ICE en centros de detención, incluidos 15 en una instalación en el aeropuerto de Alexandria, Louisiana, donde trasladan a los migrantes que van a ser deportados.

AYER EN GUATEMALA ARRIBO UN VUELO

Guatemala suspendió los vuelos de deportación provenientes de Estados Unidos durante casi un mes después de que al menos 186 personas dieron positivo al COVID-19 a su regreso, aunque las autoridades estadounidenses dijeron que estaban sanos. Esos vuelos se reanudaron este martes, con uno procedente de Alexandria.

El ICE ha rechazado las afirmaciones de detenidos y defensores de inmigrantes sobre que faltan materiales de higiene como jabón y mascarillas, o que no hay distanciamiento social en las instalaciones de confinamiento, algunas de las cuales son operadas por empresas privadas o agencias gubernamentales locales.

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MUESTRAS SOLO PARA QUIENES PRESENTAN SÍNTOMAS

Durante una audiencia hace unas semanas, la senadora Dianne Feinstein expresó sorpresa cuando Henry Lucero, el director ejecutivo adjunto de la agencia para las operaciones de ejecución y remoción, testificó que generalmente se realizan pruebas a los detenidos sólo cuando muestran síntomas de la enfermedad. “Estoy muy interesada en ver que se realicen pruebas a todos”, comentó la senadora a Lucero.

La agencia dijo en un comunicado emitido el miércoles que había evaluado a un 80% de las 570 personas detenidas en el Centro de Procesamiento ICE del Noroeste en Tacoma, Washington, y que sólo una dio positivo al COVID-19.

Detalló que la persona llegó el 29 de mayo y no había ingresado a la población general de detenidos debido a las políticas de cuarentena.

Los connacionales deben seguir medidas estrictas a su arribó al país. Foto La Hora/Moisés Castillo/AP

Se tiene previsto que los resultados de las pruebas en la instalación de Aurora, Colorado, estén disponibles dentro de una semana.

La agencia dijo que planea evaluar los resultados en ambos sitios, los cuales son operados bajo contrato por el GEO Group, antes de decidir si ampliará las pruebas a otros sitios en los próximos meses.

Jueces federales de todo el país han ordenado la liberación de cientos de personas que están bajo custodia del ICE para evitar la propagación del virus, y la agencia señaló que ha liberado al menos a 700 personas consideradas médicamente vulnerables a la enfermedad.

El número total de migrantes detenidos es de casi la mitad de lo que era hace un año, debido en gran parte a una política implementada por el gobierno del presidente Donald Trump en marzo para rechazar de inmediato a las personas detenidas en las fronteras norte y sur para frenar la propagación del virus.