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“La sangre de Guatemala”

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“La sangre de Guatemala”

Durante la segunda mitad del siglo XX, el Estado guatemalteco masacró a más de 200,000 de sus ciudadanos. Tras esta violencia emergió un vibrante movimiento panmaya que desafí­a las nociones ladinas de ciudadaní­a e identidad nacional. En La sangre de Guatemala, Greg Gradin ubica el origen de este resurgimiento étnico en el proceso social de formación del Estado de los siglos XVIII y XIX y no en las ruinas del proyecto nacional de décadas recientes.


Enfocándose en las elites mayas de la comunidad de Quetzaltenango, Grandin demuestra la forma en que sus esfuerzos por mantener la autoridad sobre la población indí­gena y asegurar el poder polí­tico en relación con los no indí­genas desempeñaron un papel crucial en la formación de la nación guatemalteca. Para explorar la estrecha conexión entre nacionalismo, poder estatal, identidad étnica y violencia polí­tica, Grandin recurre a fuentes tan diversas como fotografí­as, rituales públicos, testimonio oral, literatura y una colección de documentos escritos durante el siglo XIX que no habí­an sido explotados, anteriormente. Explica cómo la ansiedad cultural, provocada por la transición al capitalismo cafetalero en Guatemala durante este perí­odo, llevó a los patriarcas mayas a desarrollar entendimientos de raza y nación que eran contrarios a las nociones ladinas de asimilación y progreso. Sin embargo, esta visión alternativa nacional no podrí­a establecerse en un paí­s plagado de divisiones de clase y etnia.

Greg Grandin enseña historia latinoamericana en la New York University. Ha escrito artí­culos sobre la historia y polí­tica latinoamericana tanto para revistas académicas como para periódicos, incluyendo el New York Times. La edición en inglés de este libro: The Blood of Guatemala: A History of Race and Nation, ganó en el 2000 el premio Bryce Wood de la Latin American Studies Association al mejor libro publicado en inglés sobre Latinoamérica en el campo de humanidades y ciencias sociales.

Greg Grandin. La sangre de Guatemala, Raza y nación en Quetzaltenango 1750-1954. Guatemala: Editorial Universitaria, 2008, Páginas 402.

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