Foto tomada el 17 de octubre del 2021 de la sede de Christian Aid Ministries, en Berlin, Ohio. Diecisiete misioneros de ese grupo fueron secuestrados en Haití. Foto: La Hora/AP/Tom E. Puskar.

PUERTO PRÍNCIPE / AP

Una banda acusada de secuestrar a cinco sacerdotes y dos monjas a principios de este año en Haití ahora está acusada de secuestrar a 17 misioneros de una organización estadounidense, dijo la policía el domingo.

La banda criminal 400 Mawozo es la que secuestró a los misioneros, entre ellos un pequeño de 2 años y algunos ancianos, en Ganthier, una comuna al este de Puerto Príncipe, indicó a The Associated Press el inspector de la policía haitiana Frantz Champagne.

La pandilla, cuyo nombre quiere decir algo así como “400 Inexpertos”, controla zona de Croix-des-Bouquets donde está Ganthier. Allí, según autoridades, perpetran robos, secuestros y extorsiones.

Haití está sufriendo un repunte de la violencia pandillera tras una disminución en los meses pasados, después del asesinato del presidente Jovenel Moïse el 7 de julio y un devastador sismo en agosto.

Hace casi un año, la policía haitiana emitió un cartel de búsqueda del presunto líder de la pandilla, Wilson Joseph, por cargos que incluyen asesinato, intento de asesinato, secuestro, robo de automóviles y camiones que transportaban mercancías. Se le conoce con el sobrenombre de “Lanmò Sanjou”, que significa “la muerte no sabe qué día vendrá”.

Joseph, a quien no se pudo contactar de inmediato para hacer comentarios, ha publicado videos que detallan los presuntos crímenes que la pandilla ha cometido en los últimos años.

En el caso de los misioneros, estos regresaban a casa de las obras para construir un orfanato, según un mensaje del grupo con sede en Ohio Christian Aid Ministries.

Según los reportes, los 17 misioneros regresaban a casa de las obras para construir un orfanato, según un mensaje del grupo con sede en Ohio Christian Aid Ministries. Foto: La Hora/AP.

“Esta es una alerta de oración especial”, indicó el mensaje de un minuto. “Recen porque los pandilleros alcancen el arrepentimiento”.

El mensaje indicaba que el director de campo de la misión trabajaba con la embajada estadounidense, y que la familia del director y otro hombre no identificado se habían quedado en la sede del ministerio. Todos los demás miembros de la delegación fueron secuestrados tras visitar el orfanato.

No había más detalles disponibles en un primer momento.

Un vocero del gobierno estadounidense dijo estar al tanto de los reportes de secuestro.

“El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de las mayores prioridades del Departamento de Estado”, indicó el vocero, que declinó hacer más comentarios.

Una fuente oficial estadounidense, que pidió no ser identificada, informó que el gobierno estadounidense está en contacto con sus pares haitianos para tratar de resolver el caso.

Las pandillas en Haití han reclamado rescates entre los miles de dólares y más de un millón de dólares, según las autoridades.

En los últimos meses se han registrado docenas de secuestros. El mes pasado, un diácono fue asesinado ante una iglesia en la capital, Puerto Príncipe, y su esposa fue capturada.

En los primeros ocho meses de 2021 se reportaron a la Policía Nacional de Haití al menos 328 secuestros, frente al total de 234 en todo 2020, según un reporte publicado el mes pasado por la Oficina Integrada de Naciones Unidas en Haití, conocida por sus siglas en inglés BINUH.

Se ha acusado a las pandillas de secuestrar a escolares, médicos, policías, a pasajes enteros de autobuses y a otras personas conforme van ganando poder. En abril, una pandilla secuestró a cinco sacerdotes y dos monjas, lo que provocó una protesta similar a la convocada para el lunes para condenar la falta de seguridad en el empobrecido país.

 

Agencia AP
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