Escuelas cancelan clases ante huelga de maestros en Seattle

SEATTLE
AP

Las escuelas públicas de Seattle cancelaron las clases hoy por cuarto día consecutivo debido a una huelga de maestros que ingresa en su segunda semana.

La medida, cuyas causas incluyen un alza salarial y la ampliación de la jornada escolar, ha retrasado el inicio del año lectivo para unos 53 mil alumnos en la ciudad.

Las partes reanudaron el sábado pasado las negociaciones y las continuaron ayer.

La portavoz de las escuelas públicas de Seattle, Stacy Howard, dijo ayer que la paralización de actividades por parte de los maestros, que comenzó el 9 de septiembre, alterará el calendario del año lectivo porque de antemano ha quitado tres días perdidos por nieve que habían reservado las autoridades educativas.

Los funcionarios del distrito escolar examinarán ahora si reducen los períodos de vacaciones o si agregan días al término del año lectivo. Quizá también tengan que postergar las fechas de graduación, agregó.

Los maestros no han tenido un aumento salarial en seis años que les compense la elevación del costo de la vida porque la legislatura no les consiguió los recursos, pero el distrito afirma que en ese período les ha concedido incrementos que alcanzan en conjunto 8% con dinero de otras asignaciones.

Como los incrementos han sido insignificantes, los maestros no viven la mejor de las situaciones en Seattle, donde el costo de la vida se ha encarecido en parte por la llegada de trabajadores del sector tecnológico que tienen algos ingresos.

Ante una orden judicial para que incrementen el presupuesto a la educación, los legisladores propusieron este año recursos para nuevos maestros y materiales. Unos 37 millones de dólares de ese financiamiento son para Seattle.

Rich Wood, uno de los portavoces de la Asociación Educativa de Washington, dijo que la propuesta es la primera que se conoce de las autoridades escolares sobre el tema. Afirmó que el sindicato tenía previsto presentar el domingo su propuesta y señaló que no podía confirmar de inmediato si así lo hizo la comisión negociadora.