El campo magnético de Júpiter puede estar agitando el océano de Europa

Mosaico de Europa en colores naturales. Foto la hora: NASA / JET PROPULSION LAB-CALTEC / dpa.

MADRID
Agencia dpa / (Europa Press) –

El campo magnético de Júpiter podría estar causando una corriente de chorro en el océano subterráneo de Europa, según evidencias obtenidas de los datos de la nave espacial Galileo.

En su artículo publicado en la revista Nature Astronomy, Christophe Gissinger, de la École Normale Supérieure, y Ludovic Petitdemange, del Laboratory for Studies of Radiation and Matter in Astrophysics and Atmospheres, comenzaron señalando que Júpiter tiene un campo magnético muy fuerte, lo suficientemente fuerte como para alcanzar e impactar sus lunas.

También que el océano subterráneo de Europa es salado. Un campo magnético que influye en un mar salado resultaría en la conducción de electricidad, lo que probablemente creará una corriente de chorro en el océano.

Para descubrir qué tipo de movimiento podría ocurrir y para descubrir otros posibles impactos del campo magnético en el océano lunar, los investigadores crearon simulaciones numéricas.

Las simulaciones mostraron una corriente en chorro que se formaba en algún lugar cerca del ecuador de la luna, moviéndose tan rápido como unos pocos centímetros por segundo y fluyendo en sentido opuesto al giro de la luna. Tal flujo opuesto, señalaron los investigadores, daría lugar a un estrés en la superficie de la luna, que ocasionalmente podría formar grietas. Esto explicaría las grietas superficiales observadas en Europa por otros investigadores.

Además, señalan que no toda la energía del campo magnético se transferiría al océano; parte de ella se disiparía de la luna, probablemente alrededor de los polos. Y si ese fuera el caso, habría evidencia de que la capa de hielo de la luna se estaba adelgazando a medida que el agua derritiéndose llegaba a la superficie. Y nuevamente, eso es justo lo que se ha observado: penachos de agua que brotan de lugares cercanos a los polos.

Los investigadores sugieren que una corriente de chorro en Europa podría compararse con la Corriente del Golfo aquí en la Tierra. En particular, la corriente en chorro terrestre mueve compuestos alrededor del océano que son importantes para la vida. Si Europa alberga vida, su corriente en chorro podría tener el mismo propósito.