Novak Djokovic rompe su raqueta durante su partido contra Alexander Zverev por los cuartos de final del Abierto de Australia. Foto la hora: Andy Brownbill/AP

MELBOURNE

Agencia (AP)

Novak Djokovic azotó la raqueta de una manera tan violenta que un fragmento salió volando por los aires. Un rato después, el serbio se sentó al fondo de la pista azulada, afligido completamente.

Había cedido el primer set ante Alexander Zverev, uno de los chicos de la nueva generación que quiere desalojar del trono a Djokovic y los demás integrantes de los «Tres Grandes». Djokovic también quedó 3-0 abajo en el tercera manga y 3-0 en la cuarta, inclusive afrontando un punto de set en contra.

Pero se trata de Djokovic, un competidor aguerrido y que nunca se rinde.

Y este es Djokovic en el Abierto de Australia, donde nadie tiene más conquistas.

Así que, obviamente, el número uno mundial enderezó las cosas y se apuntó una victoria que le instaló por novena vez en las semifinales en el Melbourne Park tras eliminar el martes 6-7 (6), 6-2, 6-4, 7-6 (6) a Zverev la noche del martes.

«Como que recuperé mi concentración tras romper esa raqueta Las cosas empezaron a cambiar un poco hacia una dirección positiva», dijo Djokovic entrevistado a pie de cancha en la arena Rod Laver y dar cuenta sobre cómo había destrozado su herramienta de trabajo, dándole tres azotes contra la superficie, luego de depositar un revés en la red con el marcador 3-1 en el tercer parcial.

Djokovic toca la puerta a un noveno campeonato en Australia, con lo que ampliaría su récord histórico de los varones. También sería el 18vo cetro de Grand Slam de su carrera, dos menos que sus rivales Roger Federer y Rafael Nadal (quien disputará su partido de cuartos el miércoles).

Tanto Djokovic como Zverev jugaron con vendajes en la zona abdominal el martes. Djokovic arrastra molestias desde que derrotó a Taylor Fritz en la tercera ronda y no se ha entrenado como se debe en sus días libre.

Otras figuras del circuito masculino han sufrido lesiones en Australia, y Djokovic sospecha que ello obedece a que los jugadores debieron cumplir una cuarentena de dos semanas al llegar al país debido a las estrictas restricciones por la pandemia de coronavirus.

En las semifinales, Djokovic se las verá con la revelación del Open australiano: Aslan Karatsev, un ruso de 27 años que actualmente es el número 114 del ránking y que debió sortear una fase previa para entrar a su primer cuadro principal de un grande por primera vez en su carrera.

Nadie había alcanzado la semifinales en su bautizo en un Slam hasta que Karatsev certificó un triunfo 2-6, 6-4, 6-1, 6-2 ante el búlgaro Grigor Dimitrov. El 18vo cabeza se vio mermado por espasmos en la espalda, tan agudos que sufrió para atarse los cordones de las zapatillas.

Zverev, el subcampeón del pasado US Open y semifinalista en Melbourne hace un año, volvió a quedarse corto frente a la elite en las citas de mayor envergadura. Quedó con marca de 0-8 contra rivales del Top 10 en los Grand Slam; su foja es de 25-29 antes esa clase de oponentes en los otros torneos de la gira.

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