Ministra australiana de Relaciones Exteriores, Marise Payne, en Penrith, Australia. Foto la hora: Rick Rycroft/AP

CANBERRA, Australia
Agencia (AP)

La cancelación de dos acuerdos de infraestructura de Australia con China llevó a Beijing hoy a acusar a los líderes australianos de tener una «mentalidad de Guerra Fría» y amenazó con una posible respuesta.

El choque se suma a las tensiones entre ambos países, que se encuentran en un mínimo de varias décadas después de que Beijing bloqueó las importaciones de carbón y otros bienes de Australia en represalia por su llamado a una investigación sobre los orígenes de la pandemia de coronavirus.

Los dos contratos de China con el estado australiano de Victoria, donde se encuentra la ciudad principal de Melbourne, fueron vetados bajo una ley que permite al gobierno anular los acuerdos que violan el interés nacional, anunció el miércoles la ministra australiana de Relaciones Exteriores, Marise Payne.

Esos acuerdos eran parte de la multimillonaria «Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda» de Beijing, que busca expandir el comercio mediante la construcción –con préstamos chinos– de puertos, ferrocarriles y otras instalaciones en decenas de países desde el Pacífico Sur hasta Asia y Europa.

La firma de esos acuerdos en 2018 y 2019 llevó al Parlamento de Australia a promulgar la ley que permite la intervención de los líderes nacionales. Entró en vigor en diciembre.

Payne también anunció la cancelación de los contratos firmados por el Departamento de Educación de Victoria con los gobiernos de Siria en 1999 e Irán en 2004.

El gobierno chino criticó la decisión, aunque Payne dijo hoy que no esperaba que Beijing tomara represalias.

La decisión «dañó gravemente las relaciones y la confianza mutua», dijo Wang Wenbin, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China.

«China se reserva el derecho de tomar una respuesta nueva», dijo Wang. No dio detalles de posibles represalias.

«Instamos al bando australiano a abandonar su mentalidad de Guerra Fría» y «no seguir el camino equivocado para evitar empeorar las relaciones entre China y Australia, que ya enfrentan dificultades graves», dijo Wang.

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