Big Lots reporta continuación de la fuerte demanda

Agencia AP

La pandemia de coronavirus le ha asestado un golpe devastador a la economía global con una velocidad sin precedentes. Seguidamente los acontecimientos de ayer relacionados con la respuesta nacional y global, los lugares de trabajo y la diseminación del virus.

SECTOR MINORISTA:

— La cadena minorista Big Lots anunció que está viendo una continuación de la fuerte demanda que comenzó a mediados de abril, con un incremento mayor que el previsto en lo que va del segundo trimestre frente a la misma porción del segundo trimestre de un año atrás.

La compañía espera ahora que las ventas en el trimestre suban más de 25%. Big Lots dijo el viernes que tiene una posición de liquidez muy fuerte, con flujo de efectivo e inversiones a corto plazo que totalizan aproximadamente 890 millones de dólares y sin débitos en su crédito rotativo de 700 millones.

— La compañía de centros comerciales Intu trata de evitar una bancarrota tras no conseguir un acuerdo con sus acreedores. La firma basada en Londres está siendo vapuleada por bajos pagos de alquiler de clientes minoristas durante la pandemia.

El grupo, dueño del Trafford Centre en Inglaterra, ha estado tratando de asegurar una suspensión temporal de los procedimientos sobre los préstamos y debe llegar a un acuerdo para la medianoche del viernes. Intu ha tenido problemas con una carga de deuda de 4.500 millones de libras (5.600 millones de dólares) este año.

La compañía dijo en una declaración que su junta directiva está “considerando la posición de Intu con la mira en proteger los intereses de los accionistas. Es muy probable que incluya el nombramiento de administradores”.

VIAJES Y ESPARCIMIENTO:
— American Airlines comenzará a reservar vuelos a plena capacidad a partir del miércoles. Eso contrasta marcadamente con sus rivales, incluyendo Delta, que limitan las reservaciones para crear espacio entre los pasajeros.

American dijo el viernes que continuará notificándoles a los pasajeros si sus aviones están llenos y permitiéndoles cambiar de vuelo sin costo alguno. La aerolínea dijo también que les permitirá a los pasajeros que cambien de asiento si hay espacio.

Desde abril, American ha dicho que limita sus reservaciones para dejar desocupados los asientos del medio. Delta, Southwest, Alaska y JetBlue dicen que bloquean los asientos del medio o limitan la capacidad. El director general de United Airlines Scott Kirby ha dicho que el distanciamiento social es imposible en los aviones — incluso con asientos vacíos en el medio los pasajeros están a menos de seis pies (1,83 metros) entre sí. Fotos y videos de vuelos llenos, incluyendo de American y United, han causado críticas por la falta de distanciamiento social.

— Boyd Gaming planea reabrir sus propiedades en Pensilvania e Illinois. El propietario de casinos dio el viernes que el Valley Forge Casino Hotel en King of Prussia, Pennsylvania, reabrirá sus puertas el viernes. El Par-A-Dice Hotel Casino en East Peoria, Illinois, reabrirá el miércoles.

Los dos casinos son las últimas de las 29 propiedades de Boyd’s en reabrir. La compañía comenzó a abrir propiedades a mediados de mayo. Todas están operando con restricciones de capacidad y servicios limitados, en cumplimiento con los requerimientos estatales y locales.

PRUEBAS: Una compañía de carnes en Alemania planea realizar pruebas diarias de coronavirus a sus 5.000 empleados involucrados en la producción, en medio de preocupación por una serie de brotes en mataderos en el país.

Westfleisch, una de las mayores procesadoras de carne en la nación europea, dijo el viernes que ya está realizando pruebas semanales a los trabajadores, pero que quiere realizarlas diariamente a partir de la próxima semana.

Westfleisch sufrió un brote de COVID-19 que afectó a centenares de trabajadores en su planta en Coesfeld en mayo, pero ya fue contenido.

La firma rival Toennies Group es el foco de un brote en la región vecina de Guetersloh, que ha obligado a un encierro parcial.

Un ejecutivo de Westfleisch, Steen Soennichsen, dijo que las pruebas serían examinadas por un laboratorio independiente y los resultados estarán disponibles en apenas unas horas, lo que le permitirá a la compañía actuar rápidamente.

BANCOS:
— El Banco Mundial dijo que proveerá 374 millones de dólares en ayuda a 270.000 familias pobres en Jordania, incluyendo muchas que han perdido ingresos debido a la pandemia.

El banco dijo ayer que la ayuda era cofinanciada por la agencia de desarrollo internacional de Gran Bretaña.

El encierro en Jordania ha tenido un costo enorme. La vital industria del turismo ha quedado paralizada desde marzo y muchos negocios se vieron forzados a cerrar hace tres meses y apenas pudieron reabrir en las últimas semanas.